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Zoomer n’est pas explorer — spatialiser les graphes, catégoriser et (dé)construire les réseaux

Maxime Crépel, Mathieu Jacomy, Dominique Boullier

A partir du cas du web du livre en France, cet article interroge la notion de zoom dans l’exploration visuelle de réseaux. En soumettant un graphe à des questionnements et traitements successifs, il devient possible de comprendre ce qui apparaît comme une anomalie pour le chercheur, un entrelacement sur le plan visuel de deux communautés pourtant distinctes du point de vue des catégories et de l’algorithme de modularité. En appliquant ces différentes épreuves au graphe apparaît la variété des algorithmes de spatialisation et de clusterisation, les limites des notions de zoom, de découpage et d’exploration des réseaux, toutes métaphores spatiales peu pertinentes. Cette démarche plaide pour des conventions d’exploration qui assurent la robustesse de l’exploitation de ce type de données.