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Savoirs contés — la rhétorique des générations technologiques

Thomas Tari

Un nouvel usage du terme de « générations » est apparu dans le domaine technologique, pour qualifier différentes versions d’un produit, représenter les étapes successives d’un processus d’innovation, ou encore séparer le bon grain de l’ivraie dans un contexte controversé. À travers le cas de l’émergence des biocarburants, nous mettons à l’épreuve cette technologie littéraire et dévoilons sa dimension performative. En confrontant les discours d’acteurs à une analyse quali-quantitative de l’évolution des projets de recherche dans le domaine des bioénergies, nous identifions les dynamiques que ces comptes-rendus « générationnels » décrivent, et celles qu’ils laissent dans l’ombre. Trois usages s’en distinguent : le premier, biologique, inscrit des recherches disparates dans une généalogie progressiste et naturaliste ; le deuxième, sociologique, isole sur le principe de la rupture des filières prétendument vertueuses, d’autres, sacrifiées ; le dernier, rhétorique, véhicule sous couvert d’un emploi pédagogique, une stratégie politique pour la conduite de l’innovation.